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留学德国,从一个网络论坛“孵化”出旅游集团

2019-06-05

 

■ 周鸿图在开元周游集团

■ 周鸿图在埃及

文/龙佳

人物名片

周鸿图

德国中国商会副主席

德国福建闽商会会长

德国开元周游集团总裁

1997年,一路学霸人设的周鸿图,以优异成绩从福建海边小城晋江考入炙手可热的上海同济大学土木工程系。大学毕业,赶上中国房地产行业方兴未艾时期,摆在他面前最清晰的一条路,是进建筑企业或设计院做结构工程师,而后历经地产“黄金十年”,一线城市拥有几套房,现世安稳;或者,如不少同班同学一样延续同济传统——去德国深造。周鸿图是想出去看看的,他所生长的地方,三面临海,家家户户都会“出海”。日日面对广袤阔远的海平面,心变得很大,想出去闯闯。2001年,他如愿进入德国最好的工科大学——慕尼黑工业大学的土木工程学院深造。如果一切顺利,他会留在德国的工程事务所,依然是事业平稳,生活安逸。

然而,他又一次选择了另外一条路,先做网络论坛,继而拓展旅游、跨境物流和商务咨询业务,17年奋斗耕耘,他所创立的开元周游集团,已成为欧洲最大华人旅游集团之一。

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兴趣驱动,创办德国华人论坛

最初成立开元网华人论坛,完全是出于几位理工宅男的个人兴趣。2002年前后,互联网技术还远未普及,德国华人和留学生的社交渠道乏善可陈。几位慕尼黑工大计算机、物理、工程系的理工技术男,出于对于BBS的良好社交体验,以及当时网络论坛新趋势的兴趣,成立了德国开元论坛。

创建之初,因为形式简单、注册会员少,且缺乏运营经验,网站经营状况并不理想,成立了一年,没有任何赢利。最初的热情消退之后,合作伙伴纷纷离去,只有周鸿图仍然坚持,一边继续攻读学位,一边摸索论坛经营的经验。他通过各种成功或者不成功的尝试,终于摸索出了一套行之有效的策略,即提供更多有价值的实用信息,持续改善用户体验,不断构建更开放宽容的平台,以此来增加用户的粘度和活跃度。几年间,开元网论坛汇聚起大量的人气,收获注册会员20余万。很多留留学生靠论坛的陪伴度过漫长而孤独的时光。即使是在论坛逐渐没落的今天,仍然会遇到很多留德华人说起当初有开元网和一群论坛好友陪伴的时光。

2005年9月,周鸿图硕士一毕业,便一头扎进了网站经营之中。年底,他在慕尼黑正式注册开元商务有限公司,成为海外华人网站中为数不多以公司实体运营的网站之一。对于周鸿图来说,骨子里就有着晋江人敢拼愿闯的基因,他所生长的那片土地,曾是古代海上丝绸之路的起点,世世代代重视经商,比起为别人打工,更愿意自己闯荡。更何况彼时的开元网论坛,已运转几年,积累下可观的流量。

网站实体运营,除了积累流量,更重要的是要实现流量变现。单纯依靠线上广告营收并不足够。2005年前后,最大的一波德国留学潮刚过,大型中资企业尚未进场,华人市场本来就狭窄,广告商的范围被局限在有限的中餐馆和旅行社。如何寻找一个持续稳定的赢利点,成为迫切需要解决的问题。

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从代理机票开始,“转轨”深耕旅游

周鸿图和他当时的团队做过很多尝试,曾经试过为其他德国公司做效果广告,通过帮助留学生申请信用卡、德铁火车票引流等来获得返佣;也试过联系各个商家合作,售卖自己网站的综合折扣卡“开元卡”等等,效果均不够理想。最终的机会出现在对机票业务的开拓之上。

回中国的机票,是留学生和华人华侨长期稳定的硬需求。早期的欧洲华人市场,各家航空公司都尚未开发网络售票渠道,主要依靠线下代理售票。对于华人来说,在交通成本昂贵的德国,面对面的机票咨询或者先电话咨询再线下售卖,很不方便。技术出身的周鸿图敏锐地发现这个痛点,并且意识到机票售卖其实可以变成是一个相对标准化的产品。于是,他结合网站的技术力量开发了网络平台,提供机票在线预定。2006年,在论坛经营了4年之后,开元网推出了机票代售业务,通过网络售卖标准化机票产品,两年内做到了中德往返的最大出票量。

之后所从事旅游行业,也是水到渠成。最初,因为论坛的成员有了线下聚会和出游的需求,作为论坛组织者的周鸿图和几位员工,开始联络旅游公司,请他们帮助设计路线、安排出游。几番组织受到了好评,让他开始关注华人旅游需求兴盛的趋势,于是开始与旅游公司合作,借助开元网的流量平台,成为客源供应方。

然而,当时传统的华人旅行社规模都比较小,可以提供的旅游线路有限,远远不能满足越来越多的华人旅游需求。2012年,周鸿图决定自己进入这个行业。区别于传统的华人旅行社,开元旅游一开始就很重视标准化定制和网络发售平台,是德国的华人旅行公司中最早实现全网络化售卖的公司。

从网络论坛引流,到在线机票预定系统的开发,再到旅游平台以及上下游产业的拓展,事业一步一步稳妥地推进。开元旅游很快从众多中小型传统旅华人旅游公司中脱颖而出,打通了旅游产业的全链条,集合平台销售、组团社、运营商为一体,用10年的时间,走过并超越了其他同行走了30年的路。到2019年,周鸿图领导的开元周游集团,已经稳稳地成为了欧洲华人旅游公司的行业领军者。公司从最初在慕尼黑火车站十几平米的小小办公室,三五个员工,发展到了目前300多人的规模,在中国各个主要城市,以及欧洲,北美、大洋洲的10余个国家和地区,都建立了分公司和办事处,每年带领近10万客人环游世界。

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居安思危,多元拓展综合事业

公司健康、迅速的发展也受到了中国资本市场的青睐,2015年5月,获得了中国首家民营上市旅游企业众信旅游的大幅投资,实现强强联合。同年,经营了十几年的开元网,也因其长期的影响力而被人民日报海外网选中,合作成立了人民日报海外网德国频道。这一年,旅游和媒体业务,两大主营业务都有了大的突破和强有力的外部支持。

然而,人们永远不知道黑天鹅会什么时候会出现。2015年年底,一场危机毫无预警地降临。当年11月,承载着人们众多美好想象的、优雅且安逸的欧洲,被一场发生在巴黎的恐怖袭击打破了宁静。一夜之间,欧洲从人人向往的热门旅游目的地,成为了人们避之不及的“不安全区域”。这对于当时以欧洲旅游为主打产品的开元周游来说,打击不小。此前为了应对火爆的欧洲旅游大趋势所提前做出的布局,从提前预定的酒店、车旅到增加的人力配置、以及排得十分密集的团期,转眼间都成为一笔很大的成本负担,公司不得不负重前行。

在周鸿图看来,那一段历练也值得感激。打破了舒适区,也敲醒了躺在欧洲固有地理优势上享受旅游红利的侥幸。除了继续维系欧洲经典旅游线路的优势,周鸿图开始在加大力度推广更加灵活的全欧循环游、私家团、自由行业务。同时还投入大量的精力放在拓展其他海外市场上,开辟埃及、墨西哥、土耳其、越南、日本等全新线路。除了旅游和媒体之外,跨境物流、教育游学、移民与投资咨询等,也都强力推进。如今,走过17年历程的开元周游,已经拥有了包括媒体、旅游、跨境电商、免税商店、移民和商业咨询以及游学和职业教育等在内的多种综合且稳定的业务形态。

周鸿图是一个勤勉的人,一年大部分时间都在世界各地的飞行和差旅中度过。即使是带着家人和孩子休假,也是在考察可能的旅游目的地资源和发现新的旅游形态和改善旅游体验。他似乎一直保持着好奇,在每一个成功或者不成功的尝试中,衍生出下一个选择。他说其实没有什么完美的选择,坚持更重要。

有时候周鸿图也会想,当初选择从线上转型到线下,背着重资产行进,走得非常辛苦。倘能抓住当时的信息差,坚持做网络平台,利用流量售卖旅行社和航空公司的产品,做成后来风靡中国乃至世界的旅游预订平台等,也许也会更大的发展空间。然而,既然当时做了选择,他就一路这么坚持走了下来。周鸿图说,看着自己当初的小兴趣一点一点被经营成当前有稳定营收和持续发展前景的企业,内心是笃定而踏实的。 

来源:

https://wap.xinmin.cn/xmwb/60290.html?tt=1559561823529

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